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세계 최초 차세대 마이크로어레이 분석기술 개발 쾌거바이러스 검출, 질병진단 및 신약개발 효율적 활용 기대
다양한 검출반응 한 개 칩서 동시분석 가능… 연구 지속

[KNS뉴스통신=김관일 기자] 바이러스 검출과 질병진단 및 신약개발에 효율적으로 활용할 수 있는 차세대 마이크로어레이 분석기술이 세계에서 처음으로 국내에서 개발됐다.

과학기술정보통신부(장관 유영민)는 포항공과대학교 김준원 교수 연구팀이 마이크로 입자를 제어해 화학 및 바이오 물질 반응 분석 효율을 획기적으로 향상시킬 수 있는 ‘미세유체기반 차세대 마이크로어레이 플랫폼’ 원천기술을 세계 최초로 개발했다고 21일 밝혔다.

‘미세유체기술(microfluidics)’은 밀리미터(mm) 이하의 작은 공간 내 유체를 조작 및 제어하는 기술이며, ‘마이크로어레이’는 대량의 데이터 분석을 효과적으로 수행하기 위해 수백개 이상의 매우 작은 물질들이 고체 표면에 집적화 된 것을 말한다.

기존에는 질병진단 등 화학 및 바이오물질의 복합반응을 1개의 분석 칩으로 분석할 때 각각의 반응을 완전히 분리하지 못해 반응물질끼리 오염될 수 있어 여러 가지 반응을 동시에 정확하게 분석하기 어려웠다.

그러나 김준원 교수 연구팀이 물과 기름이 섞이지 않는 원리를 이용해 분석 칩 속에 미세 막 구조물이 포함된 수많은 독립공간(30개/mm2)을 만들고, 각 공간에 다양한 마이크로 입자를 원하는 개수와 순서로 배치, 입자간 상호 오염 없이 여러 가지 반응을 동시에 정확하게 분석하는 기술을 개발했다.

이 분석기술은 기존방법보다 시약 소모량을 수십에서 수백분의 1로 줄이고, 반응시간도 수배 이상 단축해 바이러스 검출이나 질병진단 등에 널리 활용될 수 있을 것으로 기대된다.

이번 성과는 지난 18일(독일 현지시간) 발간된 국제학술지‘어드밴스드 머티리얼스(Advanced Materials)’ 표지논문으로 게재됐다.

또한, Advanced Materials 본지와 자매지 내용 중 뛰어난 업적을 선별해 보도하는 ‘Advanced Science News(7월 20일)’에 주목해야 할 차세대 마이크로어레이 신기술(Playing Pinball at Microscale)로 소개된 바 있다.

김준원 교수는 “여러 물질 간의 복합반응과 분석을 하나의 칩에서 쉽고 간단하게 진행할 수 있는 원천기술을 확보해 향후 고병원성 질병진단이나 신약개발 및 복제약(바이오시밀러) 분야에 필요한 항원-항체 반응 및 세포독성 테스트 등의 분석시간과 고가의 반응시약 사용량을 획기적으로 줄일 수 있게 됐다”고 연구의 의의를 설명했다.

김 교수는 후속연구를 통해 배열 가능한 마이크로 입자의 개수를 늘리고 입자의 기능을 다양화해 기존 기술로 수행할 수 없었던 더욱 복잡한 다중 분석 기술을 구현해 나갈 계획이라고 밝혔다.

한편, 이번 연구는 과기정통부의 글로벌 프런티어사업(바이오나노헬스가드연구단)과 선도연구센터사업 및 보건복지부의 연구중심병원 육성 R&D 사업의 지원을 받아 수행됐다.

김관일 기자  ki21@kns.tv

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